Sala 7: Geografía actual

Generalmente y por descripciones que vienen desde los primeros ojos europeos que vieron esta tierra, se asocia a la Patagonia con las características de la Meseta, en especial el famoso viento patagónico del oeste.

Pero Patagonia no se agota allí, no es sólo eso, es mucho más...

Para poder describirla la dividiremos (de oeste a este) en cuatro áreas.

 

La Costa

Su aspecto es en realidad la unión de la Meseta con el mar.

- Tiene desde costas bajas, a acanti lados a pique (de rocas blandas erosionadas por el mar) y hasta médanos;
- Islas pequeñas y grandes (en general cercanas a la costa),
- Accidentes geográficos notables como la península Valdés, los golfos San José y Nuevo o el inmenso Golfo San Jorge.

 

El Mar

El litoral patagónico es el más extenso con una superficie de 730.000 Km2 ("Plataforma continental") y sus costas suman 5.661 Km.

La isóbata de 200 m se ubica, en general a casi 400 Km. de la costa a lo largo del litoral marítimo.
- Su mayor ancho es de 869 Km.
- La pendiente en general es suave (0,3 m por Km. lineal), pero algo pronuncia da cerca de la costa.

Hay grandes accidentes cerca de la costa:
- Como las ollas de los golfos San Jorge, San Matías y Nuevo que pasan los 80 m de profundidad,
- o los cañadones submarinos, que en general son lechos de antiguos ríos (cuando esta parte del continente era tierra firme).

 

La Cordillera

Marca un rasgo diferenciado de la Patagonia, con su tramo sur llamado Andes Patagónicos o Cordillera Austral.

- Está surcada por valles en forma de U y grandes cuencas (producto de la acción de los glaciares) ocupados en muchos casos por lagos, algunos inmensos que penetran en la Meseta.
- Hay gran cantidad de glaciares y en la zona sur se encuentran además, los inmensos campos de hielo de los que bajan enormes “ríos” de hielo hacia los lagos al este y hacia los fiordos del pacífico al oeste.
- La gran humedad favorece la presencia del Bosque Austral, que alcanza hasta casi los 2.000 m de altitud al norte y desciende hasta el mar en Tierra del Fuego.

 

La Meseta

Abarca la mayor parte de su extensión.

- Sus características principales son: la aridez dominante en casi toda su extensión;
- la flora propia de la estepa;
- las sucesivas planicies que bajan escalonadas desde el pie de la cordillera hasta el Atlántico, que alcanzan (en las cercanías de la Cordillera) entre 1.000 y 1.500 metros sobre el nivel del mar y a veces más. En algunos casos llega al Atlántico con alturas considerables: 600 a 750 m de altitud en el golfo de San Jorge.